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El Gran Día de Octubre 2020: nuestro plan para el día más grande de la temporada

Durante nuestro Gran Día de Octubre 2020 nos aseguraremos de recorrer la costa en busca de limícolas. En la imagen un Vuelvepiedras se escapa de las olas en Tarifa, Estrecho de Gibraltar. Fotografía de Yeray Seminario, Birding The Strait.
Durante nuestro Gran Día de Octubre 2020 nos aseguraremos de recorrer la costa en busca de limícolas. En la imagen un Vuelvepiedras se escapa de las olas en Tarifa, Estrecho de Gibraltar. Fotografía de Yeray Seminario, Birding The Strait.

Como muchos sabéis, ¡el Gran día de octubre de 2020 se acerca! Será el próximo 17 de octubre de y hemos elaborado un plan para aprovecharlo al máximo. El Gran Día de Octubre (October Big Day) Se trata de una iniciativa del Laboratorio de Ornitología de Cornell que básicamente consiste en subir a eBird tantas listas de aves como sea posible en 24 horas. Todos los datos que se recopilan son de gran utilidad para los observadores de aves, conservacionistas y científicos para comprender y proteger mejor a las aves.

El Gran Día de octubre de 2020 se celebra junto con el primer Global Bird Weekend. El objetivo del Global Bird Weekend es apoyar el proyecto de BirdLife International para poner fin al comercio ilegal de aves. También participaremos en el Fin de semana mundial de las aves. Te puedes inscribir, ya sea como individuo o en equipo.

Somos grandes partidarios y colaboradores de eBird y todas las iniciativas relacionadas con esta plataforma desde 2013. De hecho, comenzamos a colaborar con Cornell y conformamos el primer equipo de revisores en España. Una de nuestras primeras tareas fue traducir la lista de aves en España para que los usuarios españoles encontraran la plataforma atractiva y útil. Desde entonces, nos hemos asociado con otras organizaciones y hemos creado un gran equipo de revisores para hacer eBird España un gran portal de eBird. Gracias a estos esfuerzos colaborativos, actualmente España ocupa la quinta posición en el ranking de países con más listas subidas a eBird. ¡Un gran logro gracias a más de 11.000 observadores en el país!

Observación de aves en el Gran Día de Octubre 2020: dos equipos en dos continentes

El equipo de Whitehawk se sumergirá en los bosques de Panamá para seguramente construir una buena lista de aves tropicales coloridas, como esta Coqueta Crestirrufa. Fotografía de Yeray Seminario, Birding The Strait.
El equipo de Whitehawk se sumergirá en los bosques de Panamá para seguramente construir una buena lista de aves tropicales coloridas, como esta Coqueta Crestirrufa. Fotografía de Yeray Seminario, Birding The Strait.

Como en ediciones anteriores de el Gran Día Mundial de las aves y el Gran Día de Octubre, tanto Birding The Strait como Whitehawk Birding and Conservation estarán participando conjuntamente. Nuestros colegas al otro lado del Atlántico estarán observando aves en Panamá, uno de los mejores destinos de observación de aves a nivel global, estando en el top 20 de los países con mayor número de especies de aves del mundo.

En cuanto al equipo español, estaremos observando aves en la provincia de Cádiz, una de las mejores regiones de observación de aves de España. De hecho, Cádiz tiene la segunda mayor lista de especies de aves de España, según datos de eBird. Sin embargo, también nos separaremos en dos grupos: uno cubrirá el mar y el otro cubrirá la tierra. 

Equipo 1: viaje pelágico para disfrutar de las aves marinas

Hemos organizado una salida pelágica muy especial para este Gran Día de Octubre 2020. Seguramente añadiremos algunas aves interesantes a nuestra lista, como este Págalo Grande. Fotografía de Yeray Seminario, Birding The Strait.
Hemos organizado una salida pelágica muy especial para este Gran Día de Octubre 2020. Seguramente añadiremos algunas aves interesantes a nuestra lista, como este Págalo Grande. Fotografía de Yeray Seminario, Birding The Strait.

En este día tan especial hemos programado una salida pelágica desde Chipiona. Por quinta vez esta temporada, Javi llevará a un grupo de observadores aventureros para encontrar tantas especies de aves marinas como sea posible en el Golfo de Cádiz. Seguiremos el Protocolo de Pelágicas de eBird para asegurarnos de que nuestras observaciones sean valiosas para el conocimiento y la conservación de las aves marinas. Si las condiciones climáticas son favorables, esperamos ver un buen número de Pardelas Baleares, Cenicientas Atlánticas y Mediterráneas, junto con Págalos Grandes, Parásitos y Pomarinos. Quién sabe, ¡incluso podríamos agregar la escasa Gaviota de Sabine para la provincia de Cádiz durante el Gran Día de Octubre!

Equipo 2: un enfoque productivo y consciente

La Tarabilla Común es muy abundante en nuestro "Local Patch" de La Janda, y seguramente será una de las aves en nuestra lista durante el Gran Día de Octubre 2020. Fotografía de Yeray Seminario, Birding The Strait.
La Tarabilla Común es muy abundante en nuestro “Local Patch” de La Janda, y seguramente será una de las aves en nuestra lista durante el Gran Día de Octubre 2020. Fotografía de Yeray Seminario, Birding The Strait.

Por otro lado, Yeray y un grupo de observadores de aves locales estarán visitando algunos de los mejores puntos de observación de aves de la provincia de Cádiz. Hemos diseñado la ruta más corta entre estos sitios productivos, para obtener la mayor cantidad posible de especies de aves en un día. De esta manera, recorremos la distancia más corta y reducimos las emisiones de CO2. Afortunadamente, algunas de las mejores ubicaciones están muy cerca de Tarifa, donde residimos. La Janda, las marismas de Barbate y las inmediaciones de Tarifa serán algunos de los lugares que visitaremos, ofreciendo una excelente combinación de rapaces, aves limícolas y paseriformes tanto migratorios como residentes. Seguramente también buscaremos algunos de las especies más carismáticas, como el Águila Imperial Ibérica, el Ibis Eremita y la Cerceta Pardilla.

Uniendo fuerzas por la noche

Pretendemos aprovechar todas las horas que podamos el 17 de octubre para ver y escuchar el mayor número de especies, incluidas aves nocturnas, como este Cárabo en Tarifa. Fotografía de Yeray Seminario, Birding The Strait.
Pretendemos aprovechar todas las horas que podamos el 17 de octubre para ver y escuchar el mayor número de especies, incluidas aves nocturnas, como este Cárabo en Tarifa. Fotografía de Yeray Seminario, Birding The Strait.

Tenemos la intención de aprovechar al máximo el día … ¡y la noche! Hay algunas aves nocturnas que trabajaremos para localizar, principalmente mediante escuchas. Octubre es un buen mes para escuchar búhos, ya que la mayoría comienza sus movimientos de cortejo y despliegues vocales para reclamar sus territorios. Además, es posible ver en estas fechas a las primeras Lechuzas Campestres que migran al sur de España en invierno. Otros búhos que es posible escuchar aquí son La Lechuza Común, el Búho Real, el Búho Chico, el Cárabo Común y el Mochuelo. ¡Ojalá que podamos escuchar todos!

¿Qué resultados podemos esperar?

Octubre es un buen momento para las rarezas en Cádiz. ¿Podremos encontrar aves como este Chorlito Dorado Americano en nuestro Gran Día de Octubre 2020? Fotografía de Yeray Seminario, Birding The Strait.
Octubre es un buen momento para las rarezas en Cádiz. ¿Podremos encontrar aves como este Chorlito Dorado Americano en nuestro Gran Día de Octubre 2020? Fotografía de Yeray Seminario, Birding The Strait.

¡Estamos planeando hacer nuestro mejor Gran Día de Octubre hasta ahora! El mes de octubre es un buen momento para la observación de aves en Cádiz y creemos que podemos hacer un buen recuento. De hecho, octubre es, sin duda, el mejor mes para encontrar rarezas y aves escasas en la provincia, toda Andalucía y España. Algunas de las aves raras que hemos tenido la suerte de ver en años anteriores en octubre incluyen: Chorlito Dorado Americano, Avefría Sociable, Águila Moteada, Águila Esteparia, Lavandera Cetrina, Camachuelo Carminoso y Escribano Pigmeo, ¡por nombrar solo algunas!

Pero el Gran Día Mundial no se trata de rarezas, sino de celebrar las aves y compartirlas con todos. Publicaremos nuestros avistamientos en nuestras redes sociales y usaremos el hashtag #octoberbigday para compartir a través de Twitter, Instagram y Facebook. También puedes seguir la página oficial del October Big Day (en inglés) del Laboratorio de Cornell.

Cómo participar en el Gran Día de Octubre 2020

Por supuesto, cualquiera puede unirse al Gran Día de octubre de 2020 y contribuir al conocimiento de las aves. Si eres nuevo en eBird, es muy fácil obtener una cuenta. Puedes registrarte y encontrar toda la información que necesitas aquí. Es completamente gratuito y muy intuitivo de usar. Sin embargo, siempre es bueno consultar la página de buenas prácticas en eBird.

Si tienes una cuenta de eBird y estás familiarizado con la plataforma, ya sabes cómo funciona. Simplemente hay que observar aves el 17 de octubre. Tienes 24 horas para ver u oír tantas aves como sea posible, contarlas y marcarlas en sus listas de verificación. ¡Cada lista ayuda!

El Gran Día de Octubre 2020 es un buen motivo para disfrutar de un día en el campo. Ya sea si vas con tu familia, un grupo de amigos o solo, ¡mantente seguro y diviértete!

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October Big Day 2020: our plan for the biggest day of the season!

During our October Big Day 2020 we will make sure to cover the coastline in search of Shorebirds. In the picture a Ruddy Turnstone escapes from the waves in Tarifa, Strait of Gibraltar. Photography by Yeray Seminario, Birding The Strait.
During our October Big Day 2020 we will make sure to cover the coastline in search of Shorebirds. In the picture a Ruddy Turnstone escapes from the waves in Tarifa, Strait of Gibraltar. Photography by Yeray Seminario, Birding The Strait.

As some of you know, October Big Day 2020 is coming! It will be on 17 October 2020 and we have a plan to make the most out of it. This is an initiative of Cornell Lab of Ornithology which basically consists on uploading as many bird lists to eBird as possible in 24 hours. All the data that is collected is of great use for birders, conservationists and scientists to better understand and protect birds.

This year’s October Big Day 2020 is happening during the first Global Bird Weekend. The goal of Global Bird Weekend is to support BirdLife International’s project to end illegal bird trade. We will also participating in the Global bird Weekend and you can sign up too, either as an individual or a team.

We are big supporters of eBird and all related initiatives such as the Global Big day, in which we have participated since 2013.. In fact, we started collaborating with Cornell and conformed the first team of reviewers in Spain. One of our first tasks was translating the list of birds in Spain, so Spanish users would find the platform attractive and useful. Since then, we have partnered with other organisations and built a large team of reviewers to make eBird España a great eBird portal. Thanks to these collaborative efforts, currently Spain occupies the fifth position in the ranking of countries with more lists uploaded to eBird. A great accomplishment thanks to more than 11.000 observers in the country!

Birding The Strait’s October Big Day 2020: Two Teams in two continents

Rufous-crested Coquette in Panama. Photography by Yeray Seminario, Birding The Strait.
The Whitehawk team will be immersed in the Panama forests to surely build up a nice list of colorful tropical delights, like this Rufous-crested Coquette. Photography by Yeray Seminario, Birding The Strait.

As in previous editions of the Global Big Day and the October Big Day, both Birding The Strait and Whitehawk Birding and Conservation will be participating. Our colleagues on the other side of the Atlantic will be birding in Panama, one of the best birding destinations of the world, being on the top 20 with the largest number of bird species.

As for the Spanish team, we will be birding in the province of Cadiz, one of the best birding regions in Spain. Indeed, Cadiz has the second largest list of bird species in Spain, according to eBird data. However, we will also separate in two groups: one will cover the sea, and the other will cover land.

Birding Team 1: a pelagic trip to enjoy seabirds

Great Skua in the Gulf of Cadiz. Photography by Yeray Seminario, Birding The Strait.
We have arranged a very special pelagic for this Global Big Day 2020. We will surely add some nice birds to our list, like this Great Skua. Photography by Yeray Seminario, Birding The Strait.

On this very special day we have programmed a Pelagic off Chipiona. For the fifth time this season, Javi will be taking a group of adventurous seawatchers to find as many species of seabirds as possible in the Gulf of Cadiz. We will follow the eBird Pelagic Protocol, to make sure that our observations are valuable to the knowledge and conservation of seabirds. If weather conditions are favorable, we expect to see good numbers of Balearic, Cory’s and Scopoli’s Shearwaters, along with Great, Arctic and Pomarine Skuas (or Parasitic and Pomarine Jaegers for our American friends!). Who knows, we might even add the scarce Sabine’s Gull for the province during the October Big Day.

Birding Team 2: a productive and mindful approach

The European Stonechat is very common in our local patch of La Janda, and will surely be an addition to our list during the October Big Day 2020. Photography by Yeray Seminario, Birding The Strait.
The European Stonechat is very common in our local patch of La Janda, and will surely be an addition to our list during the October Big Day 2020. Photography by Yeray Seminario, Birding The Strait.

On the other hand, Yeray and a group of fellow local birders will be hitting some of the best birding hotspots in the province. We have designed the shortest route between these productive sites, to get the maximum number of species of birds as possible in one day, while driving the shortest distance and cutting global warming emissions. Luckily, some of the best locations are very close to Tarifa, our hometown: La Janda, the Barbate marshes and the vicinities of Tarifa will be some of the places we will be visit, offering an excellent combination of raptors, shorebirds and both resident and migratory passerines, which are abundant in our area. We will surely look for some of the most charismatic ones too, like the Spanish Imperial Eagle, the Northern Bald Ibis and the Marbled Teal.

Joining forces at night

We intend to take advantage of all the hours we can on October 17 to see and hear the greatest number of species, including nocturnal birds, like this Tawny Owl in Tarifa. Photography by Yeray Seminario, Birding The Strait.
We intend to take advantage of all the hours we can on October 17 to see and hear the greatest number of species, including nocturnal birds, like this Tawny Owl in Tarifa. Photography by Yeray Seminario, Birding The Strait.

We intend to make the most out of the day… and night! There are a few nocturnal birds that we will be working to locate, mostly by hearing. October is a good month for owls, as most of them begin to be quite vocal. Also, we might get the first Short-eared Owls that migrate to southern Spain in the winter time. Other owls that we are likely to hear will be Barn Owl, Eurasian Eagle-Owl, Long-eared Owl, Tawny Owl and Little Owl. Hopefully all of them!

What should we expect

American Golden Plover in Los Lances, Cadiz. Photography by Yeray Seminario, Birding The Strait.
October is a great time for rarities in Cadiz. Will we be able to find great birds such as this American Golden Plover in our Global Big Day 2020? Photography by Yeray Seminario, Birding The Strait.

We are planing on making our best Global Big Day yet! October is a great time for birding in Cadiz, and we think that we can make a good tally. In fact, October is, without a doubt, the best month to find rarities and scarce birds in the province, all of Andalucia and Spain. Some of the rare birds we have been fortunate to see in previous years in October include: American Golden Plover, Sociable Lapwing, Greater Spotted-Eagle, Steppe Eagle, Citrine Wagtail, Common Rosefinch and Little Bunting, to name just a few!

But the Global Big Day is not about rarities, but about celebrating all birds and sharing them with everyone. We will be posting our sightings in our social networks and using the hashtag #octoberbigday to share via Twitter, Instagram and Facebook. You can also keep an eye on the official October Big Day page by the Cornell Lab.

How you can participate on the October Big Day 2020

Of course, anyone can join on the October Big Day 2020 and make a contribution to bird knowledge. If you are new to eBird, it’s very easy to get an eBird account. You can sign up and find all the information you need here. It’s entirely free and very intuitive to use. However, it’s always good to check out the free eBird Essentials course.

If you have an eBird account and you are familiar with it, you already know how it works. you simply have to watch birds on 17 October. You have 24 hours to see or hear as many birds as possible, count them and marking them on your checklists. Every single list helps!

The October Big Day 2020 it’s a good reason to enjoy a day in the field. Either if you go with your family, a group of friends or on your own, be safe and have fun!

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COVID-19 y Turismo Activo: Observación de aves en la Fase 1 de desescalada.

El grupo de participantes en la observación de aves en la fase 1 de desescalada.
El grupo de observación de aves en la fase 1 de desescalada.

Como destacabamos en nuestra Declaración sobre el Covid-19 el pasado mes de marzo: la salud y seguridad de nuestros clientes y la sociedad en general son, incuestionablemente, nuestra prioridad absoluta. Así, durante la Fase 0 del confinamiento, hemos ceñido nuestra actividad al teletrabajo y la observación de aves desde casa. Hoy, 11 de Mayo, la provincia de Cádiz, al igual que muchas otras regiones de España han pasado a la Fase 1 de la desescalada.

Las nuevas normas establecidas por el gobierno permiten, con restricciones, la reactivación de las empresas de Turismo Activo. Así, a fin de poder retomar nuestra actividad de manera gradual y responsable, esta mañana hemos desarrollado nuestra primera excursión en Tarifa a modo de prueba. A continuación exponemos nuestra experiencia preliminar sobre la observación de aves en la Fase 1 de desescalada durante una excursión en Tarifa.

Regulaciones para la observación de aves en la Fase 1 de desescalada

Material para seguir las regulaciones para la observación de aves en la Fase 1 de desescalada
Material para seguir las regulaciones para la observación de aves en la Fase 1 de desescalada

Cabe destacar que una parte importante de las nuevas regulaciones establecen prácticas intrínsecas al ecoturismo y la filosofía de Birding the Strait. Por lo tanto, ya las veníamos practicando de manera rutinaria. Por ejemplo:

  • Nuestras excursiones transcurren al aire libre y alejadas de aglomeraciones (de personas, ¡pero no de aves!)
  • Nuestros grupos son siempre reducidos. 
  • Almorzamos en el campo.
  • Usamos hidrogeles y guantes para la manipulación de alimentos. 
  • Proporcionamos material óptico de uso individual.
  • Nuestros vehículos se limpian tras la finalización de cada viaje. 

A estas medidas, hemos incorporado las necesarias para adaptarnos a la nueva normativa:

  • Distancia de seguridad mínima de 2 metros.
  • Uso de mascarillas en el campo y durante el transporte.
  • Desinfección frecuente del material óptico.
  • Limitación del número de pasajeros en el vehículo a dos por fila.

Pese a que la normativa marca un máximo de 10 participantes, por el momento Birding The Strait limitará los grupos a 6.

Observación de aves dentro de la provincia durante la Fase 1

Actualmente nuestra actividad está restringida a la observación de aves en Cádiz. En Birding The Strait nos sentimos afortunados en este sentido. No es necesario salir de Tarifa para disfrutar de una de las mejores migraciones de aves planeadoras y marinas del planeta. Por otro lado, contamos con dos parques naturales literalmente en la puerta de casa. Estos son el Parque Natural del Estrecho y el Parque Natural de los Alcornocales.

También podemos volver a pajarear en nuestro “local patch” por excelencia, La Janda. Y por si esto fuera poco, una excursión de un día nos permite la observación de aves en Doñana, el Parque Natural de La Breña y las Marismas de Barbate, y el Parque Natural de la Bahía de Cádiz. Además, podemos cambiar de escenario y dirigirnos a la montaña, al Parque Natural de Grazalema. ¡Quién da más!

Nuestro primer día de observación de aves en la fase 1 de desescalada

Imagen de nuestro primer día de observación de aves en la fase 1 de desescalada
Imagen de nuestro primer día de observación de aves en la fase 1 de desescalada

Para empezar, hoy hemos pasado una mañana estupenda observando aves en el Paraje Natural Los Lances. Lo más destacado ha sido el gran número de Pardelas Baleares en migración postnupcial. Muchas de ellas sobrevolaban las redes de la Almadraba de Tarifa, atraídas por la presencia de Atún Rojo. También hemos disfrutado de Gaviotas de Audouin posadas en la playa. Numerosas Lavanderas Boyeras en migración activa, el trino de las Terreras Comunes y nutridos grupos de limícolas han sido otras observaciones destacadas.

Para finalizar la mañana, hemos disfrutado de un estupendo almuerzo en una terraza exterior. Una tostada de pan macho con aceite de oliva virgen extra y tomate, y café con leche para todos…

¡Estamos listos para la Fase 1!

Algunos de los participantes en el vehículo de Birding The Strait durante la primera salida de observación de aves de la desescalada
Algunos de los participantes en el vehículo de Birding The Strait durante la primera salida de observación de aves de la desescalada

Desde el punto de vista técnico, esta ha sido una oportunidad estupenda para la puesta en práctica de las nuevas medidas higienico-santiarias. También hemos practicado el distanciamiento en distintas circunstancias.

Hemos podido desarrollar la actividad de manera ágil y sin incidencias. El contacto con personas ajenas al grupo ha sido mínimo. La aplicación extricta de las nuevas medidas no ha afectado de manera significativa a la experiencia.

En Birding The Strait estamos listos y deseando aprovechar lo que nos queda de primavera. Para las próximas semanas, hemos programado visitas a La Janda, los observatorios de migración de aves en el Estrecho, la Doñana Gaditana, así como rutas a pie desde Tarifa. Vamos a establecer tarifas adaptadas a la nueva situación, incluyendo actividades gratuitas. ¡Escríbenos y te lo contamos!

Este es el momento para, entre todos, hacer avanzar el ecoturismo y la sostenibilidad en nuestra región. ¡Nosotros estamos listos!

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Private Wildlife Tour: Sand Cat in the Western Sahara

Pharaoh Eagle-Owl. Photography by Javi Elorriaga, Birding The Strait.
During the nocturnal outings in this tour we had several encounters with the magnificent Pharaoh Eage Owl. This individual was photographed during the scouting prior to the tour.

Between the 14th and the 20th of February we ran our second back-to-back tour to the Western Sahara in 2020. This time, it was a private tour for two clients. Following our success in 2019, our main target was to observe the rare Sand Cat. This way, we arranged the logistics and the itinerary to explore remote regions and optimize the effort spent in nocturnal spotlighting. For a change, this was not a birding trip!

We did find the cat! Moreover, we came upon some other totally unexpected highlights, including the very elusive Honey Badger!

In this post we summarize the itinerary, logistics and the wildlife highlights of the trip, including a selection of pictures.

Itinerary: In search of the Sand Cat

As usual, the tour started in Dakhla. Following the late arrival of the clients in a flight from England via Casablanca on the 13th, on the 14th we had an easy start. We departed from the hotel in Dakhla after lunch and took the road to Aousserd.  Halfway to Aousserd, we set our desert campsite. We spent two nights here and conducted two spotlighting sessions, including the Bougouffa Trail.

On day 3 we moved to Aousserd. Here we spent the following two nights.  We carried out two further spotlighting sessions off-roading in LaglatDerraman and Oued Jenna. In addition, we spotlighted along the Aousserd-Dakhla road.

The famous Dakhla-Aousserd road.

On Day 5 we drove back to Dakhla at an easy pace. This included stops at Oued Jenna and Gleib Jeidane. The Bay of Dakhla made our base for the last two nights. We carried out the last spotlighting session along the Bir-Anzarane road. On Day 6 we relaxed and birded around the hotel. In the afternoon we sailed off the bay.

The trip ended on day 7, with an early morning flight to England and Spain via Casablanca.

In total, we drove about 1400km, approximately one quarter of them off-roading.  We invested around 25 hours in nocturnal spotlighting.

Logistics: Western Sahara

We hired the services of a local team including: two expert local guides and drivers, a camp keeper and a cook.

Accommodation

During the three nights we spent in Dakhla we stayed at Dakhla Attitude Hotel. This resort, oriented to water sports, is placed in the northern limit of the bay. It offers great views of the inner bay and good birding possibilities, when not packed with kite surfers. Moreover, its gardens create an oasis effect attracting migrant and wintering birds. In our first visit to the area in 2016 we already highlighted the potential of the resort to attract birds in a desert context. Remarkably, in February 2017 the second White-throated Bee-eater for the Western Paleartic was found here. During our stay in 2020 we found two Olive-backed Pipits !

We set a desert camp in a forest oued, half-way between Dakhla and Aousserd. This way, we minimized the driving distance to some of the spotlighting hotspots. We used  portable and spacious Saharawi “Khaima” tents.

Ambiende in the Desert Camp.

While in Aousserd, we stayed at a private home. This was a basic but very convenient building, entirely at our disposal. Here we had access to electricity, hot water, toilets, kitchen and private rooms.

Transport

We used two 4×4 vehicles. Both were fully equipped with spotlights, water and petrol reservoirs, and all the necessary gear to explore the desert.

One of the two cars we used, fully equipped to explore the desert.

For sailing off the bay, we hired a private three hours excursion in a catamaran with a local company.

Sand Cat, Honey Badger and more

Day one

Halfway between Dakhla and the desert camp, we visited the famous water tank of Tachektent (Aka Gleib Jeidanne). We easily found our two main targets: the African Green Toad and the Mediterranean Chameleon. The first is the only amphibian in the region. The second reaches here the southernmost limit of its range. The reptile was probably profiting from the large concentration of Vagrant Emperors perched on the Tamarisks.

A Mediterranean Chameleon in the Western Sahara, always great to see.

In our first spotlighting session we explored the Bougouffa Trail off-road. We found up to eight Maghreb Hares and numerous Lesser Egyptian Gerboas and Lesser Egyptian Gerbils. We also got the first Fennec of the trip. After this, we headed to an area with scattered Acacias. In some of the trees we came through an unexpected group of 50+ Black Kites gathering in a communal roost. These were birds in northbound migration to their European breeding grounds.

The African Wild Cat

Suddenly, the beam of our torches unveiled the presence of a mammal partially hidden at the base of an Acacia. Luckily, it walked calmly and we could reliably identify it as an African Wild Cat. Indeed, the cheetah-fashion walk is characteristic of the species. It rapidly disappeared. We, therefore, got off the cars and inspected the surroundings on foot. Luckily, we relocated it thanks to the glow of its eyes. It was hidden, immobile, lying on the sand under a bush. We steadily approached it. Amazingly, the cat kept immobile, relying on it camouflage skills. For over 15 minutes we enjoyed the scene, until it just decided to disappear in the darkness.

It wasn´t the Sand Cat, but at this point, we knew we had experienced one of the greatest moments of the trip.

African Wild Cat showing its characteristic slightly tufted ears. This encounter was one of the highlights of the trip.

Probably prompted by the warm temperatures and calm wind, at a certain point of the night, hundreds of moths approached our spotlights. We suffered a real invasion!

Playing with the camera, the moths and the spotlights. One of the most common identifiable species was the Stripped Hawk-moth.

On our way back to the camp we found a Rüppell´s Fox and a Fat-tailed Gerbil, along with more Maghreb Hares and Lesser Egyptian Gerboas.

This was the only Fat-tailed Gerbil we found during the tour.

Day two

During the day, we cached up with sleep and relaxed around the camp. Bird activity was rather slow. However, we got decent views of: two Lanners, a group of Fulvous BabblersGreater Hoopoe LarksCream-coloured CoursersSpectacled Warblers , Desert Wheatears, Bar-tailed Lark and the inquisitive Desert Grey Shrikes.

The sunset marked the begining of the most intense activity of the trip, off-road nocturnal spotlighting.

In the second spotlighting session of the trip we explored the surrounding of the camp. We patrolled off-road the ecotone between sand dunes and a the forested oued. Next, we spotlighted along the road. The night turned out comparatively shorter and less productive. As usual, the first mammals we found were Maghreb Hares and Lesser Egyptian Gerboas. Furthermore, we found a Long-legged Buzzard and yet another group of Black Kites roosting atop the Acacias. Once in the asphalt, we found a Fennec sheltering in a shallow depression in the sand. We thought that this particular individual showed especially pale coat.

A Fennec fox photographed during the scouting prior to this trip. The reflection of the beam of the spotlights on the eyes of the mammals was often the first sign of their presence.

We found no signs of cats, except for some distant glimpses of suspicious unidentified signing eyes…

Back in the camp we found a rather impressive Arrowbreasted Scorpion. We were pleased with this finding, except for the fact that it was right next to our tents!

Day three

As usual in this trip, we had an easy first half of the day. Hanging around the camp site, we found all the usual species we had in previous days. A White-spotted Wall-Gecko was a new find here. After lunch, we left the camp and headed towards our next base in Aousserd. We reached our accommodation in the early afternoon. We had time to relax before our next nocturnal outing.

In the late afternoon, up to 110 Brown-necked Ravens gathered together in an empty lot next to our home. Despite the effort, we did never get to understand what did attracted them there.

White-spotted Wall Gecko. It was among the most common Tarentola species in the region.

On the third spotlighting session we explored south of the Aousserd road, mostly off-road. We intensively scanned a region with optimal habitat for the Sand Cat: sandy soil with sparse vegetation. Indeed, we knew of recent records in the area. In our quest we found a Pharaoh Eagle Owl on the ground. We watched it in detail through the scope. It was surprising to observe how skilled it was running. A bit further, we came through a Rüppell´s Fox, which we had to follow for a while before we could reliably identify.

The Honey Badger!

Next, we faced a rather long period with no remarkable sightings. However, our perseverance was greatly rewarded when a gorgeous Honey Badger showed up.  Right next to us!

It is important to remark here that, over the last decades, there have been only a handful of documented records for the species in the region. Indeed, very little is known about its ecology and distribution north of the Sahara (Cherkaoui and Bouajaja, 2017).

We had an amazing and unexpected encounter with this Honey Badger. Its powerful front feet and long claws for digging lizards out of their burrows are clearly visible. As we approached the badger, it lifted its tails as a warning, presenting us its anal sacs.

A recent study in Morocco showed that Spiny-tailed Lizards make up to two thirds of its diet. The authors concluded that Honey Badgers behave as a trophic specialist in the Sahara. This is probably thanks to exclusive anatomical adaptations for digging their prey out of their burrows.

It is curious to note that  the black and white pattern of the Honey Badger is a warning coloration (also known as aposematic) advertising not only the extreme ferocity of the species, but also its capacity to produce noxious secretions with anal sacs.

We kept track of the badger for about 10 intense minutes before it disappeared in the vast plains.

To our knowledge, the ones we got are the only available pictures of a wild Honey Badger alive in the Maghreb region, except for those got by means of camera-trapping.

Back in the asphalt road, already in our way back to Aousserd, we got yet another rewarding encounter. This was about nothing less than a much-anticipated Horned Viper.

This mighty juvenile Horned Viper was taking advantage of the residual heat in hot asphalt by night.

After an exciting photography session, we retrieved the snake from the road and resumed our way back home, where we reached shortly before 4 AM.

Day four

In our second day in Aousserd, we accidentally found a colony of Lesser Mouse-tailed Bats within an abandoned building. We counted over 50 individuals. However, we  didn’t inspect other occupied rooms in order to avoid disturbance.

Lesser Mouse-tailed Bats in Aousserd.

Every now and them, we saw small groups of Black Kites in active northbound migration over the village. A White-crowned Wheatear and a pair of Desert Sparrows visiting the window of our living room was great joy too.

Today we had an early supper consisting of a Harira soup, a Moroccan speciality.

We left Aousserd in the late afternoon and reached Derraman area well before sunset. Here, we were welcomed by a pair or Lanners. These offered a nice display, both in flight and perched. Several Pale Rock Martins flew by along the cliffs.

Pale Rock Martin, another birding speciality in the Aousserd region.

We strolled around enjoying a magnificent scenery with black rock outcrops emerging from the dunes in a vast unspoiled pre-Sahelian landscape. Remarkably, the Western Sahara is one of the most sparsely populated regions of the planet.

Sunset in Derraman, near Aousserd. A typical pre-Sahelian landscape, home of the Sand Cat.

After sunset, we continued for our fourth spotlighting session. First, we explored the Derraman area where we spotted  a Rüppell´s Fox and several, HaresGerboas and Gerbils. In this rocky area, we found a remarkable density of Geckos. This included Petrier´s Sand Gecko and White-spotted Wall Gecko. Back in the asphalt we came through a Diadem Sand Snake.

Lesser Egyptian Gerboa was the most abundant mammal we found. Some individuals did really perform well for our cameras. This is probably an important part in the diet of the Sand Cat.
The Petrier´s Sand Gecko is a tiny species adapted to desert environments.
Diadem Sand Snake on the Aousserd road.

Day five

Today we left Aousserd to return to Dakhla. In the outskirts of Aousserd we found abundant Sudan Spiny-tailed Lizards. We spend some time trying to approach and photograph these impressive reptiles. In doing so, a group of Dunn´s Larks joined in the scene.

A Sudan Spiny-tailed Lizard by its burrow, near Aousserd.
The Dunn´s Lark is one of the birding specialities in the Aousserd region.

In our next stop, Javi retrieved a camera trap he has been using over the last weeks in the area. FennecRüppell´s Foxand a Camel (!?) where among the most remarkable footage it recorded. This has to be added to the Desert Hedgehog and the African Golden Wolf got on previous weeks. Not bad at all!

Before reaching Dakhla, we revisited Gleib Jeidane. Here we found a Mediterranean Chameleon again. In addition, we spent some time trying to photograph Trumpeter Finches and a Desert Grey Shrike  as they approached the water. 45 minutes later we reached our hotel in the bay of Dakhla. We accommodated in our rooms and had some rest before dinner.

Brown-necked Raven on a Camel near Dakhla.

After sunset, we hit the road again towards the nearby Bir Anzaranne road for the last spotlighting session of the trip. Our first stop was by a water hole. Here we found a Rüppell´s Fox drinking. Some 30km later we found a second Rüppell´s. This time it was lying on the ground, sheltered by a bush.

The Sand Cat!

Not far, we detected a suspicious pair of signing eyes. We kept track of it until it showed its whole body. Bingo! there it was, a Sand Cat! We saw it at medium distance (90m approx.). At first, it fixed its gaze on us and stayed immobile. Then, it relaxed and kept foraging. However, it still turned its head towards us from time to time. We got off the vehicle and approached the cat on foot. This way, we got a brief but better view of its short-legged structure and ringed tail-tip. After a few minutes of observation, the Sand Cat walked away to disappear behind the slope.

Well, we couldn´t get any pictures, but there it was! After many hours of intense nocturnal search, we got convincing views of the elusive creature!

Having delivered the corresponding congratulations, we resumed our way. Amazingly, a few kilometres after we connected with a second Sand Cat, which offered a similar show!

Gratified with our Sand Cat in the pocket, we decided to call it a day and drive back to the hotel, shortly after midnight.

Day six

During the morning we relaxed around the hotel. Surprisingly, Javi found not one but two Olive-backed Pipits right at the doorstep of his bungalow! According to the existing information, this was only the third record in the Western Sahara. The Siberian Vagrants did totally eclipse the presence of abundant Black WheatearsPainted Ladies and Vagrant Emperors.

Olive-backed Pipits, vagrants from Siberia, in the northern limit of the Bay of Dakhla.

Sailing off Dakhla

In the afternoon, we went sailing off Dakhla. We organized a 3-hours private sailing excursion to explore the inner part of the bay. Our main target here was the Critically Endangered Atlantic Humpback Dolphins. Nowadays, the bay ofDakhla constitutes the northernmost limit of the species distribution.

Unfortunately, we had a very windy day and choppy sea. This frustrated our chances to find the dolphins. We did, however, enjoy a smooth and most enjoyable sailing.

In terms of birding, we came through some nice species including: a single African Royal Tern, numerous Caspian TernsGannets fishing, some big groups of Bar-tailed Godwits, Great Cormorants of the lucidus/marocanus subspecies and one Osprey.

Sailing off Dakhla - Birding The Strait
Javi sailing off the Bay of Dakhla

We returned to the hotel in the late afternoon, with time for packing our luggage before dinner. Next morning, we had an early departure from the nearby airport of Dakhla.

Recommended bibliography

There are several recent publications which greatly enhance the knowledge on the Moroccan and Western Sahara wildlife. We have used them and we do eagerly recommend it:

  • Amphibians and Reptiles of Morocco. 2019. Martínez del Marmol, et al. Edition Chimaira
  • Oiseaux du Sahara Atlantique Marocain. 2017. Bergier, P., Thévenot, M. and  Abdeljebbar Qninba.
  • Mammiferes Sauvages du Maroc. Peuplement, Repartition, Ecologie. 2017. Aulagnier et al. 2017. Societe Frencaise por Létude et la protection des mammiferes.

Our previous trips to the Western Sahara

Check out the following links to read the trip reports of our previous visits to the Western Sahara. These trips were primarily focused on birding. The reports include a varied selection of photos, including the Sand Cat!

Off-roading near Aousserd

Acknowledgements

We want to express our most sincere gratitude to Martina Milanese and Nicolo Calcagno and their team: Sidi, Amina and Sara. Thanks to them we safely visited remote regions of the Western Sahara and enjoyed its wildlife, including the Sand Cat.

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Aves Rapaces de Europa: reseña bibliográfica

Aves Rapaces de Europa - Omega

Aves Rapaces de Europa, de la editorial Omega, es un nuevo libro publicado a finales de 2019 por Alex Ollé y Fran Trabalon. Se trata, posiblemente, de la obra más completa sobre este carismático grupo de aves en la región. Como muchos sabéis, las rapaces son una de nuestras grandes pasiones. Así, desde que tuvimos conocimiento de este proyecto esperábamos su lanzamiento  con gran interés. Además, durante los últimos años Javi ha mantenido un fructífero intercambio de información con los autores. Por este motivo, cuando nuestro amigo José Luis Copete ofreció a Javi escribir una reseña para la revista  ARDEOLA de SEO/Birdlife, aceptó sin dudarlo.

Aves Rapaces de Europa – Aspectos destacados:

En este enlace podéis leer la reseña completa de Aves Rapaces de Europa, publicada por Javi en Ardeola. A continuación, resumimos los aspectos más destacados:

  • Da cobertura a 39 especies. De este modo, incluye todas las reproductoras en Europa.  Además, el buitre moteado, divagante habitual, recibe un capítulo completo.
  • No se trata exclusivamente de una guía de identificación. Es una obra a modo de enciclopedia. Incluye amplia información sobre la biología de las especies. Cabe destacar las más de 800 referencias bibliográficas  y 700 fotografias empleadas.
  • Proporciona mapas de distribución muy precisos. Pese a alguna omisión puntual, estos muestran la mejor información  disponible.
  • Documenta la práctica totalidad de los plumajes discretos de las rapaces de Europa atendiendo a su edad, sexo y variaciones. Esto es algo que anteriormente solo ofrecía Forsman en Flight Identification of Raptors of Europe, North Africa and the Middle East . De esta manera, ambas obras se complementan y crean una sinergía de gran interés.
  • Ollé y Trabalon aportan la descripción más  completa disponible de las clases de edad del águila imperial ibérica.
Aves Rapaces de Europa - Omega
Muestra de la galería de fotos del Águila Imperial Ibérica en Aves Rapaces de Europa por Alex Ollé y Fran Trabalon.
  • Emplea recursos didácticos, como collages y marcadores en las fotos,. Estos facilitan  la correcta interpretación de los rasgos clave para la identificación.

En conclusión,  Aves Rapaces de Europa es un libro muy recomendable. Considero que es imprescindible para todos los aficionados a las aves rapaces  y todos aficionados a la ornitología.  Personalmente, he disfrutado y aprendido mucho estudiando el libro. Por su alcance y relevancia, merecería la pena su traducción al inglés. -Javi Elorriaga-

Otras revisiones

Durante los últimos años hemos publicado varias reseñas de libros de aves. A continuación las enumeramos con sus correspondientes enlaces:

Para viajar lejos, no hay mejor nave que un libro” – Emily Dickinson

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Birding in Southern Morocco in Spring: Trip Report

These are days to recall past birding experiences and let our imagination run free to plan future trips. A year ago, we organized a private birding trip to one of our favourite destinations, Southern Morocco. This was a bespoke tour, ran between the 27th of March and the 3rd of April 2019. The main target was simple, enjoy all the local birding specialities while getting immerse in the Moroccan culture! Moreover, we specifically designed this tour to complement, in terms of species, a previous one to the northern half of the country.

Trip Report

You can find the trip report here. It contains a day-by-day description of the itinerary. It also shows a selection of pictures of birds and landscapes. Next, we summarize some of the highlights of this trip.

Desert Warbler at Erg Chebbi - Photo by Javi Elorriaga 7 Birding the Strait
Desert Warbler in Merzouga

Birding in Southern Morocco Highlights

  • We got good views of the whole set of Moroccan wheatears within the first 24 hours of the trip. Namely: White-crownedBlackNorthernSeebohm’sMaghrebRed-rumpedBlack-eared and Desert Wheatear. Remarkably, we found Maghred Wheatears at two different locations. And all these at an easy pace!
  • Pharaoh Eagle Owl offered dreamed views during the golden hour. Remarkably, we got it in full view, preening and getting ready for his nocturnal hunt. All this in a wonderful desert scenario.
  • Coming through a congregation of 500+ Blue-checked Bee Eaters was a major surprise. We saw the birds gathering around their night roost in a patch of Eucalyptus trees.
  • The Egyptian Nightjar is a must in any  tour to Southern Morocco in spring. As usual, it beautifully performed for the group in Merzouga.
  • Dunn’s Lark near Merzouga made the biggest  surprise of the trip. And we got a record shot!
  • Connecting with all the specialities in Oukaimeden took us a bigger effort than usual. Once we found them, we did specially enjoy the views of the African Shore LarkTristram’s Warbler and Crimson-winged Finch.
  • Finding the Lake of Merzouga, Dayet Srij, flooded is a dream for every enthusiast of the Moroccan birdlife. And we did so! The view of over 1000 Flamingos with the dunes of the Sahara in the background was memorable.Finding the Lake of Merzouga, Dayet Srij, flooded and full of birds is a rare sight.
  • Sightseeing made a remarkable part of this trip. A visit to the Ksar of Ait Ben Haddou and strolling at dusk in the Jemaa El Fna square of Marrakech was great. Indeed, both are included within the list of the UNESCO World Heritage Sites.
Egyptian Nightjar in Souther Morocco - Photo by Javi Elorriaga / Birding The Strait
An Egyptian Nightjar near Merzouga, a real highlight.

Birding in Morocco

Every year we organize several birding trips to Morocco. These are both open to individual travellers or customized private trips.

Contact us if you are interested on a Birding Trip to Morocco!

And stay tunned for our forthcomoing tour report on our last visit to the Western Sahara in February 2020!

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Viaje de observación de aves en Marruecos en primavera

Estos son días para recordar las experiencias vividas en nuestros viajes pajareros y dejar volar nuestra imaginación para planificar más en el futuro. Hace un año, organizamos un viaje de observación de aves en Marruecos en primavera, uno de nuestros destinos favoritos. Este fue un viaje privado, realizado entre el 27 de marzo y el 3 de abril de 2019, al sur del país. El objetivo principal era, en principio, sencillo: observar todas las especies de aves especiales de la región. Además, no dejamos de lado la posibilidad de sumergirnos en la cultura marroquí. Diseñamos un recorrido específico para complementar un viaje previo con el mismo grupo en la mitad norte del país.

Trip Report

Una curruca sahariana cantando en Erg Chebbi. Fotografía de Javi Elorriaga, Birding The Strait.
Una curruca sahariana cantando en Erg Chebbi

Puedes encontrar el trip report en inglés del viaje aquí. Contiene una descripción diaria del itinerario. También muestra una selección de imágenes de aves y paisajes.

A continuación, resumimos algunos de los momentos más destacados de este viaje.

Momentos destacados

En el desierto:

  • Un búho desértico ofreció unas vistas fenomenales en la última hora de la tarde. Por suerte, en búho se encontraba totalmente exuesto. Pudimos disfrutarlo mientras se acicalaba y preparaba para su jornada de caza nocturna. Todo esto tubo lugar en un maravilloso escenario desértico.
  • Hayamos un enorme dormidero compuesto por más de 500 abejarucos persas en Rissani. Nunca antes habiamos visto nada parecido.
  • El chotacabras egipcio es imprescindible en cualquier visita al sur de Marruecos en primavera. Como de costumbre, este se dejó ver maravillosamente en Merzouga.
  • Encontrar una Alondra de Dunn cerca de Merzouga fue la mayor sorpresa del viaje. ¡Incluso conseguimos una foto testimonial!
  • Ver el lago de Merzouga inundado, es un sueño para todos los entusiastas de la naturaleza marroquí. ¡Y lo hicimos! La visión de más de 1000 flamencos en Dayet Srij, con las dunas del Sahara al fondo, resultó memorable.
Flamencos comunes en el lago de Merzouga, Dayet Srij. Fotografía de Javi Elorriaga, Birding The Strait.
Flamencos comunes en el lago de Merzouga, Dayet Srij

En el Atlas :

  • No sin esfuerzo, conseguimos encontrar todas las especialidades de Oukaimeden, en el Alto Atlas. Disfrutamos especialmente de buenas observaciones de alondra cornuda, curruca del Atlas y camachuelo alirrojo bereber.

Entre Marrakech y Oukaimeden:

  • Conseguimos buenas observaciones de todas las collalbas marroquíes en las primeras 24 horas del viaje: collalba yebélica, collalba negra, collalba gris, collalba magrebí, collalba culirroja, collalba rubia y collalba desértica. Sorprendentemente, encontramos collalba magrebí, la especie más difícil de encontrar, en dos lugares diferentes. ¡Y todo esto a un ritmo tranquilo!
  • Visitamos el Ksar de Ait Ben Haddou y paseamos al anochecer en la plaza Jemaa El Fna de Marrakech.Cabe destacar que ambos lugares están incluidos en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO.
Un chotacabras egipcio cerca de Merzouga, entre lo más destacado del viaje. Fotografía de Javi Elorriaga, Birding The Strait.
Un chotacabras egipcio cerca de Merzouga, entre lo más destacado del viaje.

Viajes de observación de aves a Marruecos

Cada año realizamos varios viajes a Marruecos, tanto viajes abeirtos para grupos, como viajes privados y personalizados. Contáctanos si estás interesado en un viaje de observación de aves en Marruecos.

¡Estate atento a nuestro próximo Trip Report sobre nuestra último viaje de observación de aves y mamíferos en el Sáhara Occidental en febrero de 2020!

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Declaración de Birding The Strait sobre el coronavirus (Covid-19)

Booted Eagle in migration. Photography by Yeray Seminario, Birding The Strait.
¡La migración continúa! Águila Calzada en migración en el Estrecho de Gibraltar

Estimados amigos,

Como podéis imaginar, la crisis del coronavirus (Covid-19) ha afectado severamente a nuestro trabajo. Desde ayer, todas nuestras excursiones, tours y actividades al aire libre en España y Marruecos de esta primavera han sido canceladas o pospuestas hasta nuevo aviso.

La salud y seguridad de nuestros clientes y la sociedad en general son, incuestionablemente, nuestra prioridad absoluta.

Como agencia de viajes, queremos expresar nuestra solidaridad con todos los compañeros del sector turístico, así como nuestro compromiso para hacer frente a esta situación de manera positiva y solidaria.

En Birding The Strait, estamos seguros que, con el esfuerzo de todos, conseguiremos superar esta situación rápidamente. Por nuestra parte, aprovecharemos este periodo como una oportunidad para la introspección, así como para retomar proyectos pendientes, escribir, estudiar y planificar nuevos viajes. Sin duda, pronto estaremos listos y reforzados para seguir disfrutando de nuestra maravillosa naturaleza junto a vosotros.

Mientras tanto, la migración sigue su curso en Tarifa. Las rapaces y otras aves migratorias siguen llegando a Europa manteniendo, inexorablemente, sus ciclos vitales. Nosotros, nos mantendremos al pie del cañón para seguir disfrutando este espectáculo en los tiempos que vengan.

Nos vemos pronto,

El equipo de Birding The Strait

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Birding The Strait coronavirus statement (Covid-19)

Booted Eagle in migration. Photography by Yeray Seminario, Birding The Strait.
Bird migration continues! Booted Eagle in migration across the Strait of Gibraltar

Dear friends,

As you might expect, the coronavirus (Covid-19) crisis has drastically affected our work. Starting yesterday, all our day trips, tours and activities outdoors in Spain and Morocco during this spring season have been cancelled or postponed until further notice. The health and safety of our clients and society at large is unquestionably our top priority.

As a travel agency, we want to specially express our solidarity to all our colleagues in the travel industry and our commitment to cope with this undesirable situation positively and severely. In Birding The Strait, we are convinced that with our combined efforts we will promptly overcome this situation.

We will take this time as an opportunity for introspection, get back to those unfinished projects, pending books, writing, studying and planning for the near future. No doubt, we will soon be ready and reinforced to keep enjoying with you our wonderful nature!

In the meantime, migration is still going in Tarifa. Raptors and other migratory birds keep reaching Europe and will continue their relentless natural course. We will be here to witness their efforts, the marvel of migration and life, in times to come.

See you soon,

Birding The Strait Team

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Bird Migration Videos in the Strait of Gibraltar – Part III

Black Kites on migration in the Strait of Gibraltar. Photo by Javi Elorriaga / Birding The Strait
Black Kites on migration in the Strait of Gibraltar. Photo by Javi Elorriaga / Birding The Strait

We have released a new clip to the series of Bird Migration Videos in our Youtube channel. We filmed it exactly one year ago. On this third episode we present the onset of the White Stork migration. We also talk about other migrants in the Strait of Gibraltar this time of the year, like black kites and swifts.

Bird migration videos for all

The large concentration of White Storks and Black Kites in the Tarifa area offers a magnificent spectacle. This show does not only draw the attention of keen birders, but regular tourists visiting Cadiz in summer are also stunned by it. Indeed, July and August is an excellent period for family birding in the Strait of Gibraltar.

The big show of the smaller birds

The migration of smaller birds is equally astonishing for the trained eye. It is currently known that the Strait of Gibraltar funnels the migration of European birds to Africa in a much bigger proportion than traditionally assumed. For instance, thousands of Common and Pallid Swifts can be seen heading south in a few hours. In addition, continuous flocks of migrant European bee-eaters can be heard by night as well.

The big days of “autumn” migration have only started. One more year, Birding The Strait will be offering birding wildlife excursions during this exciting time.

Check out our YouTube channel for more videos and sign up to our newsletter to stay tuned! Contact us if you are interested in joining to one of our day trips from Tarifa or our tours in Spain and Morocco.

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