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Pelagic birding in Tarifa

Last Saturday 12th of June we run a new excursion for pelagic birding in Tarifa. This time, our main target was to observe and photograph shearwaters off the Strait of Gibraltar. At 7:30 AM we set sail from the port of Tarifa with very calm sea. Just 10 minutes later we came across a large raft of Cory’s Shearwater. A few Balearic Shearwaters were present too. To the delight of the group, the presence of both species was constant for the next hour and a half.

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Observación de aves Marinas en Tarifa

Balsa de Pardelas Cenicientas con el Faro de Tarifa de fondo. Estrecho de Gibraltar, 12 de junio de 2021.

Con viento y mar en calma, el pasado sábado 12 de junio hicimos una nueva excursión para la observación de aves marinas en Tarifa. A las 7:30 de la mañana zarpamos desde el puerto de Tarifa rumbo sureste, hacia el canal del estrecho. Apenas 10 minutos después estábamos frente a una nutrida balsa de Pardelas Cenicientas, entre las que también había algunas Pardelas Baleares. Para deleite del grupo, durante la siguiente hora y media la presencia de pardelas alrededor de nuestro barco fue constante.

Grupo mixto de Pardelas Cenicientas y Baleares. Estrecho de Gibraltar, 12 de junio de 2021.

Gran parte de ellas descansaban y se acicalaban en balsas compactas de hasta un centenar de ejemplares. Otras volaban a nuestro alrededor en busca de alimento. Algunas se posaron tan cerca que resultaba complicado fotografiarlas.

Pardela Cenicienta posada a escasos metros de nuestro barco. Estrecho de Gibraltar, 12 de junio de 2021.
La gran mayoría de las Pardelas Cenicientas que observamos fueron “diomedea” como la de esta foto, pero también pudimos observar varias “borealis”. Ambos taxones se reproducen en el mediterráneo, siendo las primeras las más numerosas. Estrecho de Gibraltar, 12 de Junio de 2021.

El canto de las pardelas

Para mejorar la experiencia, decidimos parar el motor y permanecer en silencio junto a las aves. Así, pudimos escuchar perfectamente el característico reclamo lastimero de las Pardelas Cenicientas.

Observar las pardelas interaccionar y escuchar su lastimero reclamo fueron dos de los grandes momentos de esta excursión. Estrecho de Gibraltar, 12 de junio 2021.
Pardelas Cenicientas acicalándose plácidamente. Estrecho de Gibraltar, 12 de junio de 2021.

Cabe destacar que las pardelas cenicientas, como la mayoría de los procelariformes, son aves silenciosas en el mar. Únicamente durante unas pocas semanas al año, en el periodo reproductor, pueden ser escuchadas. Además, esto suele suceder siempre de noche y en el entorno de sus nidos. Por este motivo, supimos que estábamos disfrutando de una inusual y privilegiada experiencia.

Pardela Cenicienta emprendiendo el vuelo. Estrecho de Gibraltar, 12 de junio de 2021.

Desde Chafarinas y Alborán

En base al conocimiento actual, es sabido que la mayor parte de estas pardelas que se alimentan en el estrecho pertenecen a las colonias de cría de las islas Chafarinas. Si bien, hay aves de todas las colonias del mar de Alborán que visitan esta región. En las semanas previas a la puesta las hembras realizan el denominado éxodo prepuesta. Esto lo hacen para alimentarse, engordar y afrontar la crianza. De hecho, esta es aproximadamente la fecha en la que se produce la puesta, frecuentemente en sincronía con la primera luna nueva del periodo. Agradecemos a Jose Manuel de Los Reyes sus comentarios a este respecto.

Pardela Cenicienta en vuelo junto a nuestro barco. Estrecho de Gibraltar, 12 de junio de 2021.

Pardela Sombría y delfines mulares

Cuando parecía que el momento no podía mejorar, una inesperada Pardela Sombría entró en escena. Pasó tan cerca que podía diferenciarse claramente a simple vista. Nos hizo dos pasadas antes de desaparecer en el mediterráneo.

La excelente observación de esta Pardela Sombría fue una inesperada y muy grata sorpresa. Los escasos registros que se producen en el estrecho, suelen producirse notablemente más tarde. Se trata de una especie que se reproduce principalmente alrededor de Nueva Zelanda, las islas Malvinas y Tierra de Fuego. Estrecho de Gibraltar, 12 de junio de 2021.

Esta es una especie que observamos de forma regular, pero muy escasa, en nuestras excursiones pelágicas en el Golfo de Cádiz. Por el contrario, las citas en el estrecho y, sobre todo, en el mediterráneo son muy escasas.

Poco después un grupo de Delfines Mulares se aproximó a nuestro barco. También disfrutamos mucho viéndolos saltar y pescar junto a las pardelas.

Ballenas Piloto

Muy satisfechos con el espectáculo que habíamos presenciado, decidimos seguir navegando. Nos dirigimos al sur para escudriñar la zona central del estrecho, a medio camino entre Europa y África. Como cabía esperar, aquí la presencia de pardelas disminuyó considerablemente. No obstante, tuvimos la suerte de dar con un grupo de unas diez Ballenas Piloto o Calderón Común que descansaban en superficie. De nuevo, paramos el motor para no alterar su comportamiento y disfrutar de la escena. Sin duda, escuchar la respiración de estos cetáceos es una experiencia relajante e incluso terapéutica. Para mayor satisfacción, uno de los calderones se separó del grupo, y vino directamente a observarnos, situándose a menos de un metro de nuestro barco!

Este Calderón Común o Ballena Piloto, especie residente en la zona, vino a saludarnos mientras permanecíamos observando a su grupo con el motor de nuestro barco parado.

¡Primer Wilson de la temporada!

Casi al mismo tiempo apareció un ¡Paíño de Wilson! a media distancia. El Wilson es siempre una de las aves pelágicas más buscadas por nuestros clientes. Además, es una especie por la que sentimos especial predilección desde que la vimos alimentándose junto a las orcas en el estrecho en 2011. De hecho, en nuestras pelágicas de julio y agosto en el Golfo de Cádiz, hacemos siempre un esfuerzo especial por ver y fotografiar a estos paíños de origen subantártico.

Foto testimonial del Paíño de Wilson que pudimos observar. Se trata del primer registro de esta temporada en el estrecho de Gibraltar y esperamos que sea un buen presagio para nuestras excursiones pelágicas este verano en el Golfo de Cádiz.

Pardelas Baleares y ¿Mediterráneas?

De regreso a Tarifa volvimos a encontrar buenas concentraciones de Pardela Cenicienta. Estaban notablemente más activas y en vuelo. Además, vimos varios grupos de Pardela Balear en migración activa hacia el Atlántico.

Pardela Balear en migración en el estrecho de Gibraltar. En esta época del año la mayor parte de la población de esta especie críticamente amenazada, abandona en mediterráneo rumbo al atlántico una vez finalizado el periodo reproductor.
Entre las pardelas del género Puffinus pudimos fotografiar dos con rasgos propios de Pardela Mediterránea, como el ejemplar de esta foto. No obstante, la identificación de esta especie fuera de rango es controvertida debido a la existencia de aves con fenotipos mixtos como las de la población de Menorca. Por este motivo, preferimos dejar la identification de estas aves abierta como Pardela Balear / Mediterránea. Fotografía obtenida por Guillermo Rodríguez en aguas del estrecho en el transcurso de esta excursión.

A las 11:40 de la mañana regresamos muy satisfechos al puerto de Tarifa. Celebramos la experiencia tomando algo y brindando por la próxima excursión.

Track completo de la excursión en barco para la observación de aves marinas pelágicas en el estrecho de Gibraltar, 12 de junio de 2021

Próximas excursiones pelágicas

Además de nuestras excursiones para ver aves marinas en Tarifa, este verano tenemos 5 salidas programadas en el Golfo de Cádiz. En este link a nuestra web puedes encontrar más información. Si estás interesado en acompañarnos, no dudes en contactarnos y te mandaremos todos los detalles.

¡Nos vemos a bordo!

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Salidas pelágicas en Cádiz – Verano 2021

¡Barco a la vista! ¡Ya llega el verano y nuestras excursiones en barco para observar y fotografiar aves marinas también!

Cómo es posible que sepas, esta primavera hemos organizado varias salidas en barco para disfrutar de la migración de los frailecillos en el Estrecho de Gibraltar. Ver frailecillos con librea nupcial de cerca en la Península Ibérica ha sido una experiencia innovadora y fantástica. Sin duda, ¡El año que viene volveremos con Puffin The Strait!

Frailecillos nupciales en migración a través del estrecho de Gibraltar, Marzo 2021.

El día 12 de junio 2021 zarparemos desde Tarifa. Nuestro principal objetivo serán las amenazadas pardelas baleares que se dirigen al Atlántico. Además, con algo de suerte, ¡podremos ver  cachalotes también!

Balearic Shearwater in the Gulf of Cadiz. Birding The Strait.
The great views of the Critically Endangered Balearic Shearwater made one of the highlights in this birding boat trip in Cadiz. Gulf of Cadiz, September 2020.

Y ya tenemos fechas para las excursiones pelágicas en el Golfo de Cádiz: 17, 24 y 31 de julio y 14 y 21 de agosto 2021. Zarparemos desde Chipiona y Rota en pequeños grupos. Aquí, aquí y aquí tienes las crónicas de algunas excursiones anteriores para abrir el apetito.

Wilson's Storm-Petrel in the Gulf of Cadiz. Photography by Javi Elorriaga, Birding The Strait.
Paiño de Wilson fotografiado durante una excursión pelágica en el Golfo de Cádiz. .

¡Las inscripciones ya están abiertas! Envíanos un email y te daremos todos los detalles.
 
¡Nos vemos a bordo!

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Pelagic Birding Trips in Cadiz-Summer 2021

Ship ahoy! Summer is coming and our Boat Trips to observe and photograph seabirds too! 

As you know, this spring we have organized several boat trips to enjoy the Puffin migration in the Strait of Gibraltar. Observing Puffins at close range in breeding plumage (and bill!) in the Iberian Peninsula has been an innovative and great experience. Next year we will be back with Puffin The Strait!

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Global Big Day in Andalucia, 8 May 2021

One more year, Birding The Strait has participated in the Global Big Day in Andalucia. This time, we planned a route in the province of Cadiz, from Doñana to the Strait of Gibraltar. We decided to skip the Grazalema mountains in order to reduce the mileage and increase the effective birding time. All in all, it proved to be a most enjoyable day of birding. Moreover, we established a new record of species for the Global Big Day in Andalucia.

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Gran Día Mundial (Global Big Day), 8 Mayo 2021

Un año más Birding The Strait ha participado en el Gran Día Mundial. Este año nos planteamos una ruta sencilla en Cádiz, entre la Doñana gaditana y el Estrecho de Gibraltar. Decidimos no visitar la zona de Grazalema para reducir así el kilometraje y disponer de más tiempo de pajareo relajado. El resultado ha sido un día lleno de observaciones para el recuerdo. Además, pese a un pequeño contratiempo, conseguimos establecer una nueva marca de especies para el Global Big Day en Andalucía. Esta es la crónica de la jornada.

Amanecer en la Doñana Gaditana

Antes del amanecer pusimos rumbo al Guadalquivir. Hicimos una parada para ver los Ibis Eremita que dormían plácidamente en la colonia de cría de Vejer de la Frontera. Con las primeras luces del día, en el entorno de Trebujena, tuvimos una de las mejores observaciones de la jornada: una imponente hembra inmadura de Águila Imperial Ibérica. La observación fue tan buena que incluso pudimos leer el código de la anilla que llevaba (blanco RH). Posteriormente, hemos podido saber que se trata de un ejemplar nacido en el Parque Nacional de Doñana en 2018 y que esta ha sido su primera reobservación.

Malbasia Cabeciblanca en Doñana. Javi Elorriaga / Birding The Strait
La Malvasía Cabeciblanca es una de las especies que pudimos observar a placer durante el Gran Día Mundial

Pasamos el resto de la mañana visitando varios de los puntos más estratégicos de la Doñana gaditana. Aquí disfrutamos mucho con buenísimas observaciones de Cerceta Pardilla, Malvasía Cabeciblanca, Ganga Ibérica, Focha Moruna, Curruca Tomillera, Zarcero Bereber, casi todos los limícolas posibles y cientos de Flamencos.

Flamencos Comunes en Doñana. Birding  The Strait
Flamencos comunes en la Doñana gaditana. Durante el Global Big Day pudimos observar grupos de varios cientos

No obstante, el momento álgido vino de la mano de un Alzacola Rojizo que se posó y cantó a pocos metros de nosotros. Inesperadamente, no encontramos ni un solo Fumarel Cariblanco, pero es que algo había que dejar para la próxima…

Alzacola Rojizo en Doñana. Foto de Guillermo Rogríguez.
Este Alzacola Rojizo nos ofreció uno de los mejores momentos de la jornada. Foto de Guillermo Rodríguez obtenida durante el Global Big Day

Antes de cambiar de zona hicimos la visita obligada a los Vencejos Moros de Chipiona, siempre espectaculares alrededor de sus nidos.

Mediodía en la campiña

Durante la parte central del día recorrimos zonas de campiña entre Medina Sidonia y Benalup. Aquí la estrella fue un macho de Sisón en pleno cortejo. El buen tiempo nos acompañó y nos facilitó seguir detectando especies comunes a buen ritmo. De repente, dimos con un impresionante grupo de más de 300 buitres alimentándose en una carroña. Sin dudarlo, decidimos pasar un buen rato disfrutando del espectáculo, con la esperanza de dar con un Buitre Moteado que nunca apareció…

Sisón en Cádiz. Javi Elorriaga / Birding The Strait
Macho de Sisón fotografíado en la campiña de Cádiz
Buitre Leonado. Javi Elorriaga / Birding The Strait
Este Buitre Leonado, con esta espectacular pose, fue unos de los más de 300 que observamos alimentándose en una carroña durante el Gran Día Mundial

Tarde en Los Alcornocales

A continuación, durante la primera mitad de la tarde, recorrimos el Valle de Ojén. Este es uno de los entornos mejor conservados del Parque Natural de Los Alcornocales. Aquí, detectamos Oropéndola, Mosquitero Ibérico, Gavilán y todas las especies forestales que esperábamos. También disfrutamos con un buen flujo de Halcones Abejeros en migración.

Mosquietro Ibérico. Yeray Seminario / Birding The Strait
Mosquitero Ibérico en el Parque Natural Los Alcornocales

Cuando nos disponíamos a salir del valle nos encontramos con una familia que acababa de tener un accidente en bicicleta. Les socorrimos y ayudamos a salir del valle en nuestro coche. Este contratiempo nos obligó a replantear la ruta sobre la marcha. Así, decidimos tomárnoslo con calma, sacrificar la visita al estrecho y pajarear directamente en el entorno de La Janda.

Atardecer en La Janda

Ya en La Janda, pasamos un buen rato observando un grupo de seis Aguiluchos Cenizos. Al anochecer, no tardamos en encontrar dos Chotacabras Cuellirrojos. También vimos dos Lechuzas Comunes, dos Cárabos y un imponente Búho Real que voló sobre nuestras cabezas. ¡No estuvo nada mal!

Chotacabras Cuellirrojo en La Janda. Yeray Seminario / Birding The Strait
Chotacabras Cuellirojo en un carril de La Janda de noche

Antes de las 11 regresamos a Facinas donde escuchamos el Autillo. Aquí dimos por finalizada la jornada. Aún desconocíamos el número de especies que habiamos observado. Lo que si teniamos muy claro es que había sido un día de pajareo para el recuerdo.

Balance del Gran Día Mundial 8 Mayo 2021

En total, observamos 151 especies y completamos 24 listas en eBird con un ritmo relajado. Esto supone una nueva marca de aves vistas por un mismo grupo en Andalucía durante el Gran Día Mundial. Nos queda la espinita de saber cuántas especies hubiésemos encontrado de haber podido completar nuestro plan inicial asomándonos al estrecho…

Este resultado no hace más que evidenciar la gran diversidad de hábitats y aves que alberga la provincia de Cádiz, en la que tanto disfrutamos.

Como siempre, toda la información generada durante esta jornada está disponible para su libre acceso en la plataforma eBird. Actualmente, la información disponible en eBird es usada tanto por los observadores de aves, como universidades, grupos ecologistas y andministraciones en proyectos de investigación y conservación.

En este link podéis leer más sobre la implicación de Birding The Strait en la plataforma de ciencia ciudadana eBird.

Avetorillo en Doñana. Yeray Seminario / Birding The Strait
Durante el Global Big Day tuvimos la suerte de observar varios ejemplares de Avetorillo, una especie a veces dificil de detectar. Foto de archivo.

Agradecimientos

Desde Birding The Strait queremos agradecer a Laura Rollán y Guillermo Rodríguez el haber formado parte de nuestro equipo en el Global Big Day. Sin duda, su compañía y experiencia han sido determinantes para el éxito de la jornada.

Para finalizar, queremos también agradecer a Excopesa Natura y Zeiss por poner a nuestra disposición prismáticos y telescopios Zeiss. Sin duda, el uso de esta óptica de la más alta gama ha contribuido notablemente en el éxito y disfrute de la jornada.

Javi Birding The Strait
Javi , guía de Birding The Strait, durante el Global Big Day.

¡Ya estamos ideando la estrategia para el próximo Gran Día Mundial!

Lista de aves

Esta es la lista completa de aves observadas durante el #GlobalBigDay del 8 de mayo de 2021 por el equipo Birding The Strait:

  1. Ruiseñor común – Luscinia megarhynchos
  2. Mochuelo europeo – Athene noctua
  3. Faisán vulgar – Phasianus colchicus
  4. Ibis eremita – Geronticus eremita
  5. Cigüeña blanca – Ciconia ciconia
  6. Pardillo común – Linaria cannabina
  7. Zarcero políglota – Hippolais polyglotta
  8. Cistícola buitrón – Cisticola juncidis
  9. Cogujada común – Galerida cristata
  10. Urraca común – Pica pica
  11. Milano negro – Milvus migrans
  12. Águila imperial ibérica – Aquila adalberti
  13. Culebrera europea – Circaetus gallicus
  14. Pagaza piconegra – Gelochelidon nilotica
  15. Paloma torcaz – Columba palumbus
  16. Paloma bravía – Columba livia
  17. Ánade azulón – Anas platyrhynchos
  18. Verderón común – Chloris chloris
  19. Gorrión moruno – Passer hispaniolensis
  20. Alzacola rojizo – Cercotrichas galactotes
  21. Papamoscas gris – Muscicapa striata
  22. Estornino negro – Sturnus unicolor
  23. Curruca cabecinegra – Sylvia melanocephala
  24. Golondrina dáurica – Cecropis daurica
  25. Golondrina común – Hirundo rustica
  26. Cogujada montesina – Galerida theklae
  27. Alcaudón común – Lanius senator
  28. Morito común – Plegadis falcinellus
  29. Vencejo pálido – Apus pallidus
  30. Vencejo común – Apus apus
  31. Escribano triguero – Emberiza calandra
  32. Jilguero europeo – Carduelis carduelis
  33. Terrera marismeña – Alaudala rufescens
  34. Calandria común – Melanocorypha calandra
  35. Terrera común – Calandrella brachydactyla
  36. Cernícalo vulgar – Falco tinnunculus
  37. Cernícalo primilla – Falco naumanni
  38. Elanio común – Elanus caeruleus
  39. Espátula común – Platalea leucorodia
  40. Martinete común – Nycticorax nycticorax
  41. Garcilla cangrejera – Ardeola ralloides
  42. Garcilla bueyera – Bubulcus ibis
  43. Garceta común – Egretta garzetta
  44. Garza real – Ardea cinerea
  45. Fumarel común – Chlidonias niger
  46. Gaviota patiamarilla – Larus michahellis
  47. Canastera común – Glareola pratincola
  48. Avefría europea – Vanellus vanellus
  49. Chorlito gris – Pluvialis squatarola
  50. Ganga ibérica – Pterocles alchata
  51. Tórtola turca – Streptopelia decaocto
  52. Tarro blanco – Tadorna tadorna
  53. Charrancito común – Sternula albifrons
  54. Archibebe común – Tringa totanus
  55. Avoceta común – Recurvirostra avosetta
  56. Cigüeñuela común – Himantopus himantopus
  57. Focha común – Fulica atra
  58. Gallineta común – Gallinula chloropus
  59. Flamenco común – Phoenicopterus roseus
  60. Porrón europeo – Aythya ferina
  61. Pato colorado – Netta rufina
  62. Cerceta pardilla – Marmaronetta angustirostris
  63. Serín verdecillo – Serinus serinus
  64. Lavandera boyera – Motacilla flava
  65. Tarabilla común europea – Saxicola rubicola
  66. Curruca tomillera – Sylvia conspicillata
  67. Cetia ruiseñor – Cettia cetti
  68. Buscarla unicolor – Locustella luscinioides
  69. Carricero tordal – Acrocephalus arundinaceus
  70. Carricero común – Acrocephalus scirpaceus
  71. Carricerín común – Acrocephalus schoenobaenus
  72. Cuervo grande – Corvus corax
  73. Abejaruco europeo – Merops apiaster
  74. Busardo ratonero – Buteo buteo
  75. Milano real – Milvus milvus
  76. Águila calzada – Hieraaetus pennatus
  77. Garceta grande – Ardea alba
  78. Gaviota reidora – Chroicocephalus ridibundus
  79. Gaviota picofina – Chroicocephalus genei
  80. Andarríos bastardo – Tringa glareola
  81. Andarríos grande – Tringa ochropus
  82. Andarrí­os chico – Actitis hypoleucos
  83. Correlimos menudo – Calidris minuta
  84. Correlimos común – Calidris alpina
  85. Correlimos zarapití­n – Calidris ferruginea
  86. Correlimos gordo – Calidris canutus
  87. Aguja colinegra – Limosa limosa
  88. Chorlitejo chico – Charadrius dubius
  89. Chorlitejo grande – Charadrius hiaticula
  90. Chorlitejo patinegro – Charadrius alexandrinus
  91. Calamón común – Porphyrio porphyrio
  92. Zampullín común – Tachybaptus ruficollis
  93. Ánade friso – Mareca strepera
  94. Mirlo común – Turdus merula
  95. Agateador europeo – Certhia brachydactyla
  96. Curruca rabilarga – Sylvia undata
  97. Carbonero común – Parus major
  98. Águila pescadora – Pandion haliaetus
  99. Vuelvepiedras común – Arenaria interpres
  100. Somormujo lavanco – Podiceps cristatus
  101. Malvasía cabeciblanca – Oxyura leucocephala
  102. Zampullín cuellinegro – Podiceps nigricollis
  103. Gorrión común – Passer domesticus
  104. Estrilda común – Estrilda astrild
  105. Tejedor cabecinegro – Ploceus melanocephalus
  106. Avión común – Delichon urbicum
  107. Zarcero bereber – Iduna opaca
  108. Garza imperial – Ardea purpurea
  109. Avetorillo común – Ixobrychus minutus
  110. Focha moruna – Fulica cristata
  111. Abubilla común – Upupa epops
  112. Charrán patinegro – Thalasseus sandvicensis
  113. Charrán común – Sterna hirundo
  114. Correlimos tridáctilo – Calidris alba
  115. Gaviota sombría – Larus fuscus
  116. Gaviota de Audouin – Ichthyaetus audouinii
  117. Vencejo moro – Apus affinis
  118. Aguja colipinta – Limosa lapponica
  119. Aguilucho lagunero occidental – Circus aeruginosus
  120. Buitre leonado – Gyps fulvus
  121. Sisón común – Tetrax tetrax
  122. Perdiz roja – Alectoris rufa
  123. Grajilla occidental – Corvus monedula
  124. Bisbita campestre – Anthus campestris
  125. Cormorán grande – Phalacrocorax carbo
  126. Ganso del Nilo – Alopochen aegyptiaca
  127. Escribano soteño – Emberiza cirlus
  128. Escribano montesino – Emberiza cia
  129. Pinzón vulgar – Fringilla coelebs
  130. Mosquitero papialbo – Phylloscopus bonelli
  131. Herrerillo común – Cyanistes caeruleus
  132. Petirrojo europeo – Erithacus rubecula
  133. Chochín común – Troglodytes troglodytes
  134. Trepador azul – Sitta europaea
  135. Reyezuelo listado – Regulus ignicapilla
  136. Curruca capirotada – Sylvia atricapilla
  137. Mito común – Aegithalos caudatus
  138. Mosquitero ibérico – Phylloscopus ibericus
  139. Mosquitero musical – Phylloscopus trochilus
  140. Herrerillo capuchino – Lophophanes cristatus
  141. Arrendajo euroasiático – Garrulus glandarius
  142. Oropéndola europea – Oriolus oriolus
  143. Pico picapinos – Dendrocopos major
  144. Gavilán comúnn – Accipiter nisus
  145. Abejero europeo – Pernis apivorus
  146. Aguilucho cenizo – Circus pygargus
  147. Cárabo común – Strix aluco
  148. Búho real – Bubo bubo
  149. Lechuza común – Tyto alba
  150. Chotacabras cuellirrojo – Caprimulgus ruficollis
  151. Autillo europeo – Otus scops

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Conservación de la Naturaleza en Andalucía-Proyecto Cajas Nido con 14KM

La conservación de la naturaleza en Andalucía es un de los pilares de Birding The Strait. En este enlace a nuestra web explicamos cuales son los principales proyectos de conservación en los que participamos con entusiasmo.

Debido a la crisis del Covid, durante el último año no hemos podido llevar a cabo una buena parte de los viajes y excursiones que teníamos programados. No obstante, esto nos ha permitido dedicar un mayor esfuerzo a varios proyectos destinados a la conservación de la naturaleza en Andalucía. Sin duda, esto ha sido algo muy gratificante. Podemos decir que ¡No hemos perdido el tiempo!

Proyecto Cajas Nido de 14KM

En esta ocasión queremos dar a conocer nuestra participación en un proyecto consistente en la instalación de cajas nido para rapaces. Este proyecto se ha desarrollado en el entorno de Tarifa y La Janda, en el estrecho de Gibraltar. Las especies objetivo han sido la Lechuza Común, el Mochuelo Europeo y el Cernícalo Vulgar.

Cernícalo Vulgar en La JAnda. Yeray Seminario / Birding The Strait
El Cernícalo Vulgar es otra de las especies objetivo del proyecto Cajas Nido de 14KM.

Esta iniciativa ha sido impulsada desde la asociación local 14KM, de la cual somos socios fundadores. 14Km es una ONG con sede en Tarifa que trabaja para poner el valor el patrimonio natural del estrecho de Gibraltar.

Logo de 14KM
El logo de la asociación hace referencia a la distancia más corta entre Europa y África en el estrecho de Gibraltar.

El objetivo del Proyecto Cajas Nido consiste en mejorar la disponibilidad de puntos de reproducción para rapaces diurnas y nocturnas en ambientes agropecuarios. Además, se pretende reivindicar su presencia y sensibilizar a la población local sobre los problemas a los que se enfrentan estas especies en declive.

El Proyecto Cajas Nido ha sido financiado por la APBA, la Asociación Amigos de la Laguna de La Janda y con fondos propios de 14KM. Además, se ha contado con la inestimable colaboración de más de 20 voluntarios y colaboradores. Estos han sido indispensable para la construcción e instalación de las cajas.

Para el diseño se han seguido las directrices proporcionadas por GREFA. Cabe destacar aquí que GREFA es una organización conservacionista de referencia y que cuenta con amplia experiencia en el empleo de cajas nido en programas de conservación y sensibilización.

Así, se han podido instalar 20 cajas nido en el entorno de Tarifa y La Janda. Las cajas se han colocado en árboles, postes y edificios.

Cajas nido para rapaces. Birding The Strait.
Yeray y Javi construyendo cajas nido con 14KM

Colabora!

Aprovechamos esta ocasión para pedir colaboración a los observadores y fotógrafos que visiten la zona. Debe mantenerse siempre una distancia de seguridad respecto a las cajas. Asimismo, 14KM agradecerá ser informada sobre la eventual ocupación y estado de las cajas nido.

Caja Nido Lechuza Común. Birding The Strait
Miembros de 14KM instalando una caja nido para Lechuza.

Desde Birding The Strait nos mantendremos muy atentos a la actividad de las aves en el torno a las cajas nido. ¡Esperamos que esta misma primavera den cobijo a las primeras familias de cernícalos, mochuelos y lechuzas!

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Nature conservation in Andalucia – Nest boxes for raptors with 14KM

Nature conservation in Andalucia is one of our main concerns at Birding The Strait. On this link to our website, you will find more information about the conservation projects we enthusiastically collaborate with.

Given the Covid pandemic, we have not been able to fullfill our scheduled programme of wildlife tours in 2020. This, in turn, has allowed us to increase our participation in different projects for nature conservation in Andalucia. Certainly, this has been a rewarding experience. We can say we are not letting the grass grow under our feet!

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Birding Boat Trip in Cadiz

On Tuesday 15th of September, we ran another Birding Boat Trip in Cadiz. It made our third pelagic so far this summer off the Gulf of Cádiz, Andalusia. Our previous pelagics this year took place on the 23rd of July and the 1st of September.

This time we departed at 9:00 am from the port of Chipiona. Here, as we were boarding the vessel, we got to see a few of the local Little Swifts. Sailing conditions and visibility were excellent: low wind, calm sea and very soft light during the first half of the morning.

During this birding boat trip in Cadiz we saw three different Artic Skuas. We found all of them within the first miles of sailing, near the coast of Chipiona. Gulf of Cadiz, September 2020.
During this birding boat trip in Cadiz we saw three different Artic Skuas. We found all of them within the first miles of sailing, near the coast of Chipiona. Gulf of Cadiz, September 2020.

A good start

Right after we left the port, we noticed a notable feeding activity of Yellow-legged and Lesser Black-Backed Gulls. Among them, we soon found the first Arctic Skuas, Great Skuas and Balearic Shearwaters of the trip. This was, no doubt, a good start!

Balearic Shearwaters in the Gulf of Cadiz. Birding The Strait, September 2020.
We found the first groups of Balearic Shearwaters very close to the coast. The soft light allowed a detailed observation of the different plumages and colour pattens, which may range from rather pale to notably dark individuals. Gulf of Cadiz, September 2020.

Next, we continued sailing West into deeper Atlantic waters. Shortly after, the first Northern Gannet showed up. We also found the first raft of Balearic Shearwaters totalling around 20 individuals. We enjoyed great views at close range of this Critically Endangered species. It became evident that adult birds had undertaken a recent body moult in the Atlantic, away from their breeding grounds. We could not detect heavily abrased individuals, as it was the case in our birding boat trip in Cádiz in July. Balearic shearwaters breed between February and June. Next, they move into Atlantic waters, where they complete their moult off Spain, Portugal and the Bay of Biscay. After the moult the majority of them return to the Mediterranean Sea, although large numbers winter off the Spanish Atlantic coast.

Balearic Shearwaters in the Gulf of Cadiz. Birding the Strait.
The Gulf of Cadiz, along with the Gulf of Biscay, the West Coast of the Iberian Peninsula and the Atlantic Coast of Morocco, are key sites for this Critically Endangered species out of the breeding season. A raft of Balearic Shearwaters in the Gulf of Cadiz, September 2020.
Balearic Shearwater in the Gulf of Cadiz. Birding The Strait.
The great views of the Critically Endangered Balearic Shearwater made one of the highlights in this birding boat trip in Cadiz. Gulf of Cadiz, September 2020.

Fishing Trawlers Ahoy!

As we were sailing on a working day, we encountered several fishing trawlers. Here, we asked our skipper to make a slight detour and approach a particular one that was followed by a large number of gulls. Among hundreds of Lesser Black-backed Gulls and fewer Yellow-legged Gulls we found a single Mediterranean Gull and up to 4 Audouin’s Gulls.

Adult Mediterranean Gull in winter plumage. We found this bird foraging around a fishing Trawler. Gulf of Cadiz, September 2020.
Adult Mediterranean Gull in winter plumage. We found this bird foraging around a fishing Trawler. Gulf of Cadiz, September 2020.
Immatures Audouin's gull around a fishing trawler in the Gulf of Cadiz. September 2020.
Immatures Audouin’s gull around a fishing trawler in the Gulf of Cadiz. September 2020.

It wasn’t until we got further offshore that we connected with the first groups of Cory’s Shearwaters. Here, they finally offered a great show, as numerous individuals flew past at very close range. Moreover, we could approach different groups fully engaged in their fishing activities. We could hear their voices, see them immersing their heads to locate fish, and being fiercely chased by Bonxies.

Cory’s Shearwaters in the Gulf of Cadiz. September 2020.
All our pelagic birding trips this year have provided excellent opportunities to observe and photograph Cory’s Shearwaters. Gulf of Cadiz, September 2020.
Cory’s Shearwaters in the Gulf of Cadiz. September 2020.
Cory’s Shearwater in the Gulf of Cadiz. September 2020.
Cory’s Shearwaters in the Gulf of Cadiz. September 2020. Birding The Strait.
Cory’s Shearwater in the Gulf of Cadiz. September 2020.
Cory’s Shearwaters in the Gulf of Cadiz. September 2020.
Cory’s Shearwater in the Gulf of Cadiz. September 2020.
Cory’s Shearwaters in the Gulf of Cadiz. September 2020. Birding The Strait.
Cory’s Shearwaters fishing in the Gulf of Cadiz. September 2020.
Great Skua and Cory’s Shearwater in the Gulf of Cadiz, September 2020.
Great Skua fiercely kleptoparazitizing a Cory’s Shearwater. Gulf of Cadiz, September 2020.

Among the abundant Cory’s, this time we could not positively identify any Scopoli’s. In turn, we observed a single Manx Shearwater and no less than 7 Great Shearwaters. Remarkably, both are considered locally scarce or even rare.

Great Shearwater in the Gulf of Cadiz, September 2020. Birding The Strait.
The Great Shearwater is scarce in Andalucian waters and existing records are mostly restricted to pelagic expeditions. Gulf of Cadiz, September 2020.

For the delight of the group a juvenile Great Skua patrolled around our boat for a while, at times getting too close for pictures! At the same time numerous Atlantic Gannets and two different Great Shearwaters beautifully displayed for our cameras. We could even see a Great Shearwater diving and disappearing under water!

Great Skua in the Gulf of Cadiz, September 2020.
This juvenile Great Skua patrolled around our boat repeatedly for the delight of the group. Gulf of Cadiz, September 2020.
Great Shearwater in the Gulf of Cadiz, September 2020.
In this boat trip we got unparalleled views of the scarce Great Shearwater. Gulf of Cadiz, September 2020.

Probably due to the abundance of food (fish) and the fishing trawlers, the two blocks of frozen chum we used did not attract any storm petrels as in previous occasions. It did bring us, however, a Great Shearwater, offering an excellent opportunity to get flight shots of this target species.

Great Shearwater in the Gulf of Cadiz, September 2020.
Juvenile Great Shearwater in the Gulf of Cadiz, September 2020.

Gannet Galore

As expected, given the date, the presence of Northern Gannets was notably larger during this boat trip. These were mostly immature individuals, with very variable plumage patterns. The group chiefly enjoyed observing and photographing them around our boat.

Next, we include a selection of our best shots!

In general terms, the journey back to the port was not as rewarding. However, it produced a Pomarine Skua and the only Wilson’s Storm Petrel. Unfortunately, the latter took us much by surprise, at very close range, and not all in the group got to see it.

We reached the port of Chipiona around 15:30 after 36 nautic miles sailing off the Gulf of Cadiz.

Contributing to Citizen Science

All in all, this was another highly satisfying pelagic. We continued learning about the possibilities of pelagic trips off the Andalusian coast. Moreover, we collected interesting data on the abundance and distribution of pelagic seabirds in Andalusia. As usual, we systematically recorded all our sightings using the pelagic protocol provided by eBird. This is part of our commitment with citizen science.

This map shows part of our sailing track in the Gulf of Cadiz. We reached 18 nautical miles west of Chipiona. The Guadalquivir River Mouth and the dunes of Doñana National Park are visible. Gulf of Cadiz, September 2020.

Bird List

Great Skua: 17

Pomarine Skua: 1

Arctic Skua: 3

Mediterranean Gull: 2

Audouin’s Gull: 4

Yellow-legged Gull: 105

Lesser Black-backed Gull: 60

Yellow-legged / Lesser Black-backed: 1500

Black Tern: 7

Common Tern: 3

Sandwich Tern: 27

Wilson’s Storm Petrel: 1

Cory’s Shearwater: 180

Great Shearwater:7

Manx Shearwatwer:1

Balearic Shearwater: 57

Northern Gannet: 60

Next Boat Trip in Cadiz

We will definitively keep running more of these pelagic trips later this year and during 2021. Let us know if you are interested and we will sign you up on the waiting list for the next pelagic trip!

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Pelagic Birding Trip in Andalucia – July 2020

Last Sunday 26th of July we ran our first Pelagic Birding Trip in Andalucia of 2020. This way, we continued the pelagic trips in the Gulf of Cadiz we started in 2019.

Cory´s Shearwater in the Gulf of Cadiz. Photo by Javi Elorriaga / Birding The Strait
The Cory’s Shearwater was the bird of this pelagic, both in terms of numbers and quality of the observations. Gulf of Cadiz, July 2020.

At 7:45 AM the group met at the port of Rota (Cádiz): eight avid Spanish and British birders arrived from Cádiz, Málaga, Granada, Almería and Gibraltar. While the group finished its breakfast, Javi loaded 40kg of fine chum to the boat. A few minutes after 8:00 we set sail West towards the Important Bird Area “Golfo de Cádiz” (Gulf of Cádiz), between the coast of Doñana National Park and the Strait of Gibraltar.

Northern Gannet in Andalucia. Photo by Javi Elorriaga / Birding The Strait
The majority of the Atlantic Gannets we saw were immatures. In July both breeding adults and juveniles are still around their breeding colonies if the Northern Atlantic. Gulf of Cadiz, July 2020.

A gentle breeze of “poniente” created very agreeable and calm sailing conditions. As usual, the first miles were calm in terms of birding as well. A few distant Audouin’s Gulls and Sandwich Terns made us lift our binoculars for the first time. The warming up continued with the first Balearic Shearwaters of different colour patterns (we will come back to these birds later), an immature Atlantic Gannet and a Pomarine Skua aggressively Kleptoparasiting a group of Cory’s Shearwaters. Curiously, a migrant Hoopoe flying with shearwaters made the anecdote of the day.

Puffinus Shearwater in Andalucia.  Photo by Javi Elorriaga / Birding the Strait
This Puffinus shearwater was one of the first we saw during the trip. Seen in direct comparison with an average Balearic, the high contrast between blackish upperparts and notably white body caught the eye of the group at the first glance. Its colour, delicate jizz and rather thin bill resembled a Mediterranean Yelkouan. On the other hand, the extent of dark markings in the underwing, not obvious in the field, point to Balearic mauretanicus. Therefore, we leave the ID of this bird open as Puffinus mauretanicus / yelkouan, or perhaps as an individual of the controversial Menorcan hybrid population, which are known to occur in the area.

Shearwaters Galore

We noticed a large concentration of shearwaters on the horizon. Without hesitation we headed towards them. We soon were literally surrounded by hundreds of Cory’s Shearwaters (lato sensu), both in flight and in dense rafts over the water surface. We estimated no less than 400 individuals, many of them at very close range. At this point, it was difficult to fix the target for our cameras. It did not take long for one of our first big targets to show up, a Great Shearwater! Almost simultaneously, a highly unexpected Manx Shearwater took off right in front of us!

Great Shearwater in Andalucia. Photo by Javi Elorriaga / Birding The Strait
The Great Shearwater is scarce in Andalucia and very rarely observed from the coast. The species approaches the region during its circular movements over the Atlantic Ocean, seen when migrating from seas E of North America to breeding sites in the South Atlantic, which is restricted to Tristan da Cunha Archipelago and Gough Island.
Manx Shearwater in Andalucia. Photo by Javi Elorriaga / Birding The Strait
According to the existing information, the Manx Shearwater (right) is scarce in Andalusian waters, with very few, if any, previous records in July. This individual made an unexpected addition in the Andalusian list of several members of the group. Gulf of Cadiz, July 2020.

Remarkably, both species, specially the later, are scarce in Andalusian waters. Indeed, these might well be among the first records for the species in July in Andalusia. It is important to highlight here that, specially dedicated pelagic birding in Andalucia and scientific surveys in summer period have been carried out only in recent years. Therefore, a more regular presence of these and other pelagic seabirds might have been partially overlooked. Indeed, contributing to filling this gap of knowledge is an added incentive in our pelagic trips off the Gulf of Cádiz.

Cory´s Shearwater in Andalucia. Photo by Javi Elorriaga / Birding The Strait
A close-up view of a Cory’s Shearwater. Gulf of Cádiz, July 2020.

About one hour and hundreds of pictures later, we decided to keep sailing west into deeper waters. The show had been great so far!

Cory´s Shearwater in Andalucia. Photo by Javi Elorriaga / Birding The Strait.
Cory’s Shearwater. Gulf of Cadiz, July 2020.
Cory´s Shearwater in Andalucia. Photo by Javi Elorriaga / Birding The Strait. in Andalucia. Photo by Javi Elorriaga / Birding The Strait
Cory’s Shearwater taking off. Gulf of Cadiz, July 2020.
Cory´s Shearwater in Andalucia. Photo by Javi Elorriaga / Birding The Strait.
Cory’s Shearwater. Gulf of Cadiz, July 2020.

We agreed that, most probably, there were two different Great Shearwaters. We also realised that one of the first Balearic Shearwaters we had photographed could be a Mediterranean Yelkouan. However, the later examination of the picture and exchage of opinions with fellow birders lead us to leave its ID open as P. mauretanicus / yelkouan (see the comments on the picture above).

No two pelagics are alike!

We reached approximately 15 nm offshore. Here, the presence of birds notably decreased. We carefully scrutinized the ocean with the hope of finding petrels, but with no luck. We turned north, towards the Guadalquivir River Mouth. A few Gannets and scattered Balearic Shearwaters, a couple of Great Skuas and a single Pomarine, were the only reward. Unlike in our previous pelagics, the use of chum proved unsuccessful. Remarkably, we found a nearly total absence of gulls throughout the day

Pelagic birding trip in Andalucia. Photo by Javi Elorriaga / Birding The Strait
Pelagic birding in Andalucia. Group members confortably enjoying great views of a raft of Cory’s Shearwaters. Gulf of Cadiz, July 2020.

At this point, we decided to return to the shearwater’s hotspot. This time, we found the birds dispersed over a broader front, although still providing an excellent show. The presence of important schools of anchovies grabbed bird’s attention, which seemed to ignore our presence. Hundreds of Cory’s were eagerly fishing and disputing the catches. We could see them immersing their heads into the water to locate their prey and even hear their nasal calls.

Cory´s Searwaters in Andalucia. Photo by Javi Elorriaga / Birding The Strait
A raft of Cory’s Shearwaters chasing a school of anchovies. The possibility to observe several groups like this made one of the highlights of the pelagic birding trip in Andalucia. Gulf of Cadiz, July 2020.
Cory´s Shearwater in Andalucia. Photo by Javi Elorriaga / Birding The Stait.
Cory’s Shearwater with a catch. Gulf of Cádiz, July 2020.

This was yet another great moment for maximum enjoyment both to observe and photograph large numbers of shearwaters and a few skuas at very close range.

Cory’s Shearwater vs Scopoli’s Shearwater: an identification challenge

Later on, going through the pictures, we were able to see that among the very numerous Cory’s of the borealis type, there were indeed a few typical Scopoli’s diomedea as well. It is important to note here that there are taxonomic issues regarding the split of Scopoli’s Calonectris diomedea, Cory’s C. borealis, and Cape Verde C. edwardsii, shearwaters, which until recently were considered subspecies of C. diomedea.

Cory´s Shearwater in Andalucia. Photo by Javi Elorriaga / Birding The Strait
Cory’s Shearwater showing the typical borealis underwing, including all dark hand and bold trailing edge. Gulf of Cadiz, July 2020.
Scopoli´s Shearwater in Andalucia. Photo by Javi Elorriaga / Birding The Strait
Scopoli’s type diomedea Shearwater showing the characteristic extensive white tongues on “hand” and narrower dark trailing edge to the wing. Gulf of Cadiz, July 2020.

Worn Balearics

Cory´s and Balearic Shearwaters in Andalucia. Photo by Javi Elorriaga / Birding The Strait
Mixed group of 4 Cory’s and 3 Balearic Shearwaters (right). Gulf of Cadiz, July 2020.

We got close views of Balearic Shearwaters too. Most of them were adults showing a dreadful plumage state. This was the result of the ongoing moult of flight feathers and the heavy wear in their body feathers. Probably, accessing to their nests in narrow and winding deep burrows leads to extreme wear by the end of the breeding season. As a result, several birds looked strikingly whitish towards the front of their body. Back in 2011, Javi wrote a short note in Dutch Birding describing an aberrant (brown) Balearic seen in the Strait of Gibraltar. He also reviewed other published cases of abnormal colour patterns. That time, the bird in the picture would have been an interesting case study.

Balearic Shearwater in Andalucia. Photo by Javi Elorriaga / Birding The Strait
A very worn adult Balearic Shearwater. Guld of Cadiz, July 2020.

Around 13:00 we decided to call it a day and head back to the port. On the way back we still came through a few more Balearics, Gannets and a last Bonxie.

Great Skua in Andalucia. Photo by Javi Elorriaga / Birding The Strait
This Great Skua or Bonxie resting on calm water was one of the last birds we saw. Gulf of Cadiz, July 2020.

We sat in the shade, weary but satisfied and already planning our next pelagic. The moment was “enlivened” thanks to the carefully selected music playlist of our captain and DJ Pepe, including a great selection of greatest hits from the 70s and 80s!

Cory's Shearwater in Andalucia. Photo by Javi Elorriaga / Birding The Strait.
Cory’s Shearwater. Gulf of Cadiz, July 2020.

We disembarked at 14:00 in Rota. Overall, we had sailed for six hours in a 40 nm loop. We had certainly achieved our main target: enjoy quality encounters with seabirds. Moreover, we got records of interest, tick some targets, dip out others and had a little fun. This is how pelagics work!

We celebrated the experience around some refreshments at the restaurant of the port and some decided to continue birding in the nearby Bonanza saltpans.

Shearwater controversy

The field identification and taxonomy of Balearic/Mediterranean and Cory’s/Scopoli’s Shearwaters is, to some extent, still unclear. For those of you willing to get deeper into the matter, we recommend the following publications:

Masked Birders

Given the Covid-19 restrictions, and following our protocol of contingency, this year the number of participants onboard has been reduced to nine, including the crew. In addition to this, we used face masks and hand sanitizers during the whole trip.

Cory's Shearwater i in Andalucia. Photo by Javi Elorriaga / Birding The Strait
This pelagic birding trip in Andalucia provided excellent opportunities to photograph Cory’s Shearwaters at close range. Gulf of Cadiz, July 2020.

Pelagic birding in Andalucia

We have programmed several pelagic birding trips in Andalucia, off the Gulf of Cadiz, during the next months. We have a limited number of spaces. If you want to keep informed please subscribe to our online newsletter and drop us an email.

We look forward to meeting you onboard!

We are very grateful to all the friends who have helped us in different ways: Alex Colorado, Jose Luis Garzón, Rosa Rodríguez, Guillermo Rodríguez, Ricard Gutierrez, Miguel McMinn, Bob Flood and Juankar Andrés.

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